Semana de Prevención del Envenenamiento: ¿Qué estás respirando diariamente?

Esta semana es la Semana Nacional de Prevención del Envenenamiento en los Estados Unidos. Y para marcarlo, en Urna Bios® ​​queríamos concienciar sobre la calidad del aire.

Un estudio reciente realizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 7 millones de personas mueren cada año debido a la exposición a partículas finas y la contaminación en el aire. ¿Sabía que la inhalación de productos químicos tóxicos, gases y materiales particulados se ha relacionado con la insuficiencia cardíaca, el cáncer de pulmón, las infecciones respiratorias, los accidentes cerebrovasculares y otras complicaciones de salud?

Si bien podemos trabajar activamente para implementar una rutina cotidiana saludable, a veces la contaminación del aire es inevitable. La educación consciente puede ayudar a proteger tu salud al mismo tiempo que  puede mejorar el planeta, e incluso cómo puede hacer una diferencia continua después de que ya no estes aquí. Sigue leyendo para descubrir más sobre este tema.

Algunas toxinas que puedes estar respirando a diario

Micro partículas

Las partículas microscópicas (PM en inglés) se refiere a una amplia gama de materiales diminutos presentes en el aire y que son peligrosos si se inhalan o se ingieren en el cuerpo. El tamaño de la partícula es muy importante ya que diferentes tamaños afectan a nuestros cuerpos de manera diferente. El cuerpo humano está diseñado para combatir las partículas más grandes: el estornudo y la tos son las formas en que el cuerpo se defiende naturalmente a las partículas más grandes presentes en el aire. Las partículas más pequeñas pueden infiltrarse en el cuerpo y quedar atrapados en los pulmones, lo que altera los patrones de respiración normales porque es demasiado pequeño para ser expulsado a través de nuestras defensas normales. Si bien algunos países y ciudades son más propensos a niveles más altos de esta forma de contaminación que otros, todos enfrentan algún riesgo.

National Poison Prevention Week: What chemicals do you breathe in daily? - Bios Urn blog

Contaminación del ozono

El gas ozono es actualmente el contaminante más mortal conocido a nivel mundial. La contaminación por ozono es ampliamente conocida como «smog» en inglés, debido a su apariencia de niebla. Si bien la capa de ozono estratosférico en realidad se presenta como un protector natural de la radiación UV del sol, se descubrió que el ozono a nivel del suelo era dañino en la década de 1970. Esto hace que el tema del daño del ozono sea doble. El agotamiento de la capa de ozono permite que las personas se vuelvan más susceptibles al cáncer de piel y otras enfermedades severas causadas por la sobreexposición a la luz UV. Si bien la capa de ozono atmosférico es buena, el ozono a nivel del suelo decididamente no lo es. Según la EPA, el ozono a nivel del suelo es una reacción química causada por el nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles que se mezclan en el aire y forman un cóctel tóxico cuando se exponen a la luz solar. Debido a la presencia más prominente de la luz solar, tanto el ozono a nivel del suelo como la falta de ozono que protege nuestra piel se muestran más peligrosos en general durante los meses de verano. ¡Así que no olvides aplicar diaria protector solar, incluso en los días en que no hace sol!

Monóxido de carbono

También conocido como CO, el monóxido de carbono es un gas natural que es inodoro, insípido e incoloro, dejando a sus víctimas completamente inconscientes de su presencia. Aunque el CO ocurre naturalmente en el medio ambiente, la mayor parte del envenenamiento por CO es el resultado de que las máquinas hechas por el hombre liberan el gas durante la combustión. Es más probable que la exposición a este gas ocurra durante los meses de invierno debido al aumento de la quema de carbón, madera y gas. La intoxicación por CO es también más probable en un espacio mal ventilado. Si se inhala, el CO se adhiere a la sangre y evita que el cuerpo obtenga oxígeno correctamente. Los síntomas comunes a tener en cuenta incluyen dolores de cabeza, mareos, sentimientos de confusión, debilidad inesperada o aleatoria, falta de aliento y visión borrosa. Si bien no es obligatorio en muchos países que cada hogar use un detector de CO, es una buena idea verificar las leyes locales y instalar uno. Considera versiones que se enchufan en tomacorrientes o que incluyan baterías de larga duración para menos mantenimiento continuo. Y recuerda siempre cambiar las pilas de tu detector de monóxido de carbono y las alarmas de incendio, dos veces al año, cuando ocurren los cambios de horario.

Polvo

El polvo es un contaminante difícil de medir debido a sus niveles esporádicos de existencia, ya que los hogares con mascotas, niños o artesanos pueden generar más polvo por ejemplo. En el lado positivo, el polvo es a menudo más visible que otras toxinas, por lo que es más fácil mantenerse alejado de un área que tenga altos niveles de polvo. Las personas con enfermedades respiratorias como el asma o la EPOC se enfrentarán a un mayor riesgo cuando se pongan en contacto con un lugar polvoriento. El polvo puede afectar de inmediato a tu cuerpo, con síntomas de estornudos y tos, irritación ocular y, en casos graves, ataques de asma y fiebre del heno.

Amianto

El amianto, también conocido como el asbesto, es peligroso debido a sus elevados niveles de uso históricamente. Debido a su popularidad en una gran variedad de materiales de construcción, la exposición ocurre más comúnmente de lo que creemos, haciendo de esta una toxina difícil de combatir. Amianto es el término que describe un conjunto de seis minerales orgánicos que se juntas y que se encuentran también en diferentes tipos de suelo y en rocas en la corteza terrestre. Utilizado ampliamente en todo el mundo hasta la década de 1970, el asbesto pone en riesgo a muchas comunidades, en particular a los socorristas y bomberos durante un incendio. Hacer trabajos de renovación sin una visión adecuada de un espacio también puede hacer que los propietarios corran el riesgo de respirar esta toxina sin saberlo. Las fibras de asbesto son microscópicas, por lo que se adhieren a los órganos principales y permanecen inactivas durante 20 a 50 años una vez que se inhalan. El mesotelioma, la asbestosis y el cáncer de pulmón pueden producirse como resultado de la exposición al asbesto.

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Cómo hacer tu parte para mejorar el aire

Para la comunidad

Una de las respuestas más obvias es intentar reducir la huella de carbono de tu familia. Para hacer esto, considera viajar más a pie o en bicicleta cuando sea posible y compartir el coche. También opta por comprar productos locales de temporada cuando sea posible, que no hayan tenido que viajar muy lejos para llegar a tu plato.

Plantar más árboles y otras plantas puede tener un impacto positivo en la calidad del aire y en una cantidad significativa. Esto se debe a que muchas plantas actúan como filtros naturales para el aire. De hecho, se dice que la cantidad de partículas cerca de los árboles es 7-24% menos que otras áreas en la misma ubicación geográfica. Mucho bien puede venir de los árboles. Además de ser filtros naturales, tienen el efecto indirecto de reducir las emisiones de carbono al sombrear los edificios, lo que permite una menor necesidad de aire acondicionado.

Los árboles y plantas se alimentan naturalmente de formas de vida basadas en el carbono, como los seres humanos, ya que nuestros cuerpos contienen muchos de los nutrientes que necesitan para florecer. Considerar una Urna Bios® ​​biodegradable para después de la vida es una elección responsable y única. Te permite ayudar a hacer de la Tierra un lugar más saludable mientras seguir estaando cerca de tus queridos.

En casa

Sabemos ya que muchas plantas pueden ayudar a limpiar el aire, filtrando los compuestos orgánicos volátiles comunes. Ahora que lo sabemos, descubramos juntos algunas de las plantas que pueden ayudar a mejorar la calidad del aire interior en tu casa. Aquí hay algunas recomendaciones de plantas de interior que puedes usar en casa para aumentar la calidad del aire y respirar más fácilmente (artículo en inglés).

¿Ya habías oído hablar de la Semana Nacional de Prevención del Envenenamiento?

¿Eras consciente de las toxinas que puedes haber estado respirando diariamente? Háganos saber en la sección de comentarios. Nos encantaría saber de ti.

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Publicación por la invitada Bridget Rooney para la Semana Nacional de Prevención del Envenenamiento, especialista en comunicaciones de Mesothelioma.com, donde trabaja para educar al público sobre los peligros del asbesto y otras toxinas que se encuentran en el medio ambiente. ¡Gracias Bridget por tu colaboración con Bios!

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