Fiestas Del Mundo Que Honran A Los Muertos

 

Del 31 de octubre al 2 de noviembre, los muertos caminan entre nosotros, o así lo creen muchas culturas al ver la variedad de fiestas que honran a los muertos en todo el mundo.

En todo el mundo existen tradiciones culturales para celebrar estos días especiales. Pero, ¿qué los hace tan especiales y por qué son celebrados o reconocidos en todo el mundo?

Simplemente, se piensa que es un tiempo liminal, en el que podemos acceder fácilmente a la frontera entre nuestro mundo y el otro. Lo fascinante es que en casi todas las culturas hay un día específicamente dedicado a honrar y rendir homenaje a los muertos, lo que demuestra también la importancia del ritual en el duelo.

El tono y las festividades de los rituales varían de una cultura a otra, pero todas comparten la creencia de que durante un periodo determinado el velo entre los vivos y los muertos es lo más fino posible y que hay que honrarlos. ¿Cómo son estas fiestas en honor a los muertos y cómo se celebran en todo el mundo?

 

 

Day of the dead, festivals celebrating the dead

Samhain

Samhain es una fiesta gaélica que se celebra para marcar el final de la temporada de cosechas y el comienzo de la temporada de invierno o «época oscura» del año. Se ha celebrado a lo largo de la historia en regiones celtas, como Escocia e Irlanda, y en otras regiones como Galicia. Suele celebrarse del 31 de octubre al 1 de noviembre. Sus raíces son intrínsecamente celtas y paganas, y desde la antigüedad se considera una época y una fiesta especial.

El Samhain se menciona en la primera literatura y mitología irlandesas. «Según la mitología irlandesa, Samhain era una época en la que se abrían las «puertas» del Otro Mundo, permitiendo que los seres sobrenaturales y las almas de los muertos entraran en nuestro mundo. »

Durante estas fiestas en honor a los muertos, es típico quemar hogueras o recrear llamas, ya que se consideraba que los fuegos imitaban al Sol e inspiraban «poderes de crecimiento» durante la oscuridad del invierno. Una tradición típica de Samhain era disfrazarse o vestirse como uno de los dioses o hadas paganas e ir de casa en casa para recibir ofrendas en su nombre. Esta tradición se sigue practicando hoy en día, ya que la gente de todo el mundo se disfraza y sale a «pedir dulces», e inspiró las tradiciones de Halloween». Otra tradición similar consistía en tallar nabos, que se utilizaban como faroles, lo que hoy conocemos como «jack o lanterns«. Se dice que algunas de estas tradiciones se remontan al siglo XVI.

 

A typical Samhain Bonfire used to mark the holiday

Una típica hoguera de Samhain utilizada para celebrar ese día especial.

 

Allhallowtide

Conocida como Halloween, o «All Hallow’s Eve» en inglés, es una fiesta que suele tener lugar el 31 de octubre, aunque forma parte de la celebración de tres días de Allhallowtide. Es un tiempo específicamente dedicado a recordar a los muertos, a los santos, a los mártires y a todos los demás fieles difuntos.

Se cree que tiene sus raíces en la fiesta gaélica de Samhain, pero el Halloween moderno se considera una fiesta cristiana. Las actividades incluyen disfrazarse, hacer manzanas confitadas, pedir dulces y otros momentos de diversión. Las celebraciones cristianas del Día de Todos los Santos incluyen la asistencia a los servicios religiosos y el encendido de velas en las tumbas de los fallecidos. En Halloween, o All Hallow’s Ever, los cristianos creen que el velo entre el mundo material y el más allá se diluye, permitiendo el paso de las almas. Halloween y Allhallowtide son festividades en honor a los muertos que se celebran típicamente en Norteamérica y por los cristianos occidentales en todo el mundo.

 

Halloween activities including lighting candles and setting out pumpkins to ward off spirits

Actividades de Halloween, como encender velas y colocar calabazas para ahuyentar a los espíritus

 

Día De Los Muertos

El Día de Los Muertos es originalmente la celebración de los muertos que se realizaba al principio del verano. Pero tras la colonización española, se trasladó para que coincidiera con Allhallowstide.

Hoy en día, el Día de los Muertos se celebra ampliamente en todo México, y está envuelto en una variedad de costumbres que varían de una región a otra. Se considera una fiesta alegre, y es frecuente que se cuenten historias sobre los muertos.

Los orígenes de esta fiesta se remontan a un festival azteca dedicado a la diosa Mictecacihuatl, que es la diosa del más allá y del inframundo. Las tradiciones asociadas a esta fiesta incluyen la construcción de altares, la ingesta de alimentos especiales y la visita a las tumbas de los difuntos con ofrendas y regalos. Las familias visitan los cementerios para depositar flores y velas, y para limpiar y mantener las tumbas de sus seres queridos fallecidos. «La intención es fomentar las visitas de las almas, para que escuchen las oraciones y los comentarios de los vivos dirigidos a ellas».

Durante esta época, también se cree que se levanta el velo entre los vivos y los muertos, y la celebración y las coloridas decoraciones pretenden fomentar las visitas de las almas y los fantasmas de los antepasados.

 

Day of the Dead, dia de los muertos altar with flowers and offerings / / Blog Urna Bios: Festivales que Honran A Los Muertos

Altar del Día de los Muertos

 

La fiesta de Zhongyuan

En la cultura china hay un mes entero llamado «Mes de los Fantasmas», durante el cual se supone que los fantasmas y espíritus de los difuntos emergen del otro reino. Dentro del «mes de los fantasmas» también está la «fiesta de los fantasmas hambrientos», que cae el mismo día de la luna llena y marca la cosecha de otoño. Para los budistas y taoístas, este mes está dedicado específicamente a honrar a sus antepasados.

«Durante este mes, las puertas del infierno se abren y los fantasmas son libres de vagar por la tierra en busca de comida y entretenimiento. Se celebran ceremonias budistas y taoístas para ayudar a los fantasmas que aún no han hecho su transición, y también se celebran banquetes en su honor para satisfacerlos. Los papeles de Joss se utilizan para escribir e inscribir mensajes a los muertos, y luego se queman para transmitir el mensaje.

Mientras que en otras culturas se utilizan nabos o calabazas, en la fiesta de los fantasmas se utilizan tablillas de agua de loto. Después de la fiesta, para asegurarse de que todos los fantasmas encuentran el camino de vuelta al otro mundo, la gente hace flotar linternas de agua para ayudar a los fantasmas a regresar al inframundo, marcando el final de las ceremonias. El incienso se suele quemar para atraer la buena fortuna. «Para los taoístas y los budistas, este festival se considera una fiesta solemne y un día para aliviar el sufrimiento de los difuntos». Esta práctica está reconocida en China, Taiwán, Singapur y otras partes de Asia. Las fiestas en honor a los difuntos similares se celebran en Japón durante tres días, y se conocen como el «Festival del Bien».

 

Offering table for the Ghost Festival in China, filled with food and Joss Papers. / Blog Urne Bios: Festivals Qui Honorent Les Morts Dans Le Monde / / Blog Urna Bios: Festivales que Honran A Los Muertos

Mesa de ofrendas para las Fiesta de los Fantasmas en China, llena de comida y papeles de Joss.

 

El Día de Todos los Santos y el Día de los Fieles Difuntos

El Día de Todos los Santos surge de la creencia de que existe una poderosa conexión espiritual entre los que están en el cielo y los vivos. Se celebra el 1 de noviembre.

Del mismo modo, el Día de los Fieles Difuntos es una celebración de todos los que han muerto. Ambos días tienen vínculos religiosos con el catolicismo y el cristianismo.

Estos días de los muertos se celebran en todo el mundo y suelen ir seguidos de visitas a los cementerios con flores y velas.

 

All Saint's day and All Soul's Day is to remember those who have passed / Blog Urna Bios: Festivales que Honran A Los Muertos

La gente coloca velas y flores en los cementerios y en las tumbas de sus familiares y antepasados fallecidos el día de Todos los Santos y el Día de los Fieles Difuntos.

 

Otras fiestas que honran a los muertos

El Pchum Ben, que se celebra en Camboya, es el momento en que las puertas del infierno se abren y las almas caminan entre los vivos. Los monjes cantan toda la noche sin dormir, como preludio a la apertura de las puertas del infierno. Se hacen ofrendas de comida y la gente suele vestirse de blanco en señal de luto.

El Chuseok se celebra tanto en Corea del Norte como en Corea del Sur, y se compara con el Día de Acción de Gracias en el sentido de que celebra la cosecha de otoño. Se suele celebrar en septiembre y octubre y dura tres días. Durante el verano, los coreanos visitan las tumbas de sus antepasados para presentar sus respetos y limpiarlas.

El Gaijatra se celebra en Nepal y es una tradición hindú. Se conoce como la «fiesta de las vacas», ya que éstas se consideran sagradas y ayudan a guiar a los recién fallecidos. Durante esta fiesta, las vacas (o los niños vestidos de vaca) son llevados en procesión por las ciudades para ayudar a los familiares que han perdido a una persona importante en el último año. «La Gaijarta es una celebración desenfadada de la muerte, destinada a ayudar a la gente a aceptarla como una realidad y a facilitar el paso de los difuntos».

 

gaijatra procession / Blog Urne Bios: Festivals Qui Honorent Les Morts Dans Le Monde

Una procesión de Gaijatra, photo by Francis Ellen

 

¿Qué te parecen estas fiestas que honran a los muertos? 

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