Festivals Du Monde Qui Honorent Les Morts

 

Du 31 octobre au 2 novembre, les morts marchent parmi nous – du moins, c’est ce que croient de nombreuses cultures en voyant la diversité des festivals qui honorent les morts dans le monde.

Dans le monde entier, il existe des traditions culturelles pour célébrer ces journées spéciales. Mais qu’est-ce qui les rend si spéciales, et pourquoi sont-elles célébrées ou reconnues dans le monde entier ?

Pour faire simple, on pense qu’il s’agit d’une période liminale, où l’on peut accéder facilement à la frontière entre notre monde et l’autre monde. Ce qui est fascinant, c’est que dans presque toutes les cultures, il y a un jour spécifiquement consacré à honorer les morts et à leur rendre hommage, ce qui démontre également l’importance des rituels dans le deuil.

Le ton et les festivités des rituels varient d’une culture à l’autre, mais toutes partagent la conviction que, pendant une période donnée, le voile entre les vivants et les morts est le plus mince possible et qu’il faut leur rendre hommage. Comment ces festivals qui honorent les morts et comment sont-ils célébrées dans le monde entier ?

 

Day of the dead, festivals celebrating the dead

Samhain

Samhain est une fête gaélique, célébrée en marquant la fin de la saison des récoltes et le début de la saison hivernale ou « la période sombre » de l’année. Elle a été célébrée tout au long de l’histoire dans les régions celtes, comme l’Écosse et l’Irlande, et dans d’autres régions comme la Galice. Elle est généralement célébrée du 31 octobre au 1er novembre. Ses racines sont intrinsèquement celtiques et païennes, et elle est considérée comme un moment spécial et une fête depuis les temps anciens.

La fête de Samhain est mentionnée dans la littérature et la mythologie irlandaises les plus anciennes.  » Selon la mythologie irlandaise, Samhain était une période où les « portes » de l’Autre Monde s’ouvraient, permettant aux êtres surnaturels et aux âmes des morts de venir dans notre monde.  »

Pendant ces festivals qui honorent les morts, il est typique de brûler des feux de joie, ou de recréer des flammes car les feux étaient considérés comme imitant le Soleil, et inspirant les « pouvoirs de croissance » pendant l’obscurité de l’hiver. Une tradition typique de Samhain consistait à se déguiser ou à se costumer en l’un des dieux ou des fées païens et à aller de maison en maison pour recevoir des offrandes en leur nom. Cette tradition est encore très pratiquée aujourd’hui, puisque des personnes du monde entier se déguisent et vont « faire la tournée des maisons », et elle a inspiré les traditions d’Halloween. » Une autre tradition similaire consistait à sculpter des navets, qui devaient servir de lanternes – ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de « jack o lanterns« . » Certaines de ces traditions remonteraient au 16e siècle.

 

A typical Samhain Bonfire used to mark the holiday / Un feu de joie typique de Samhain, utilisé pour marquer la fête.

Un feu de joie typique de Samhain, utilisé pour marquer la fête.

 

Allhallowtide

Connu sous le nom de Halloween, ou bien « All Hallow’s Eve » en anglais, est une fête qui a généralement lieu le 31 octobre, bien qu’elle fasse partie de la célébration de trois jours du Allhallowtide. L’Allhallowtide est une période spécifiquement consacrée au souvenir des morts, des saints, des martyrs et de tous les autres fidèles disparus.

On pense qu’elle trouve ses racines dans la fête gaélique de Samhain, mais l’Halloween moderne est considérée comme une fête chrétienne. Les activités comprennent les déguisements, la fabrication de pommes confites, la chasse aux bonbons et d’autres moments de plaisir. Les observances chrétiennes de la Toussaint incluent la participation à des services religieux et l’allumage de bougies sur les tombes de ceux qui sont décédés. Le jour d’Halloween, ou All Hallow’s Ever, les chrétiens croient que le voile entre le monde matériel et l’au-delà s’amincit, permettant aux âmes de passer. Halloween et Allhallowtide sont des festivals qui honorent les morts typiquement célébrées en Amérique du Nord, et par les chrétiens occidentaux dans le monde entier.

 

Halloween activities including lighting candles and setting out pumpkins to ward off spirits

Les activités d’Halloween, notamment l’allumage de bougies et la disposition de citrouilles pour éloigner les esprits.

 

Día De Los Muertos

« Dia de Los Muertos » se traduit littéralement par « jour des morts », et c’est exactement ce qui est célébré au Mexique. À l’origine, la célébration des morts avait lieu au début de l’été, mais à la suite de la colonisation espagnole, elle a été déplacée pour coïncider avec la Allhallowstide.

Aujourd’hui, Dia de Los Muertos est largement célébré dans tout le Mexique, et enveloppé dans une variété de coutumes différentes qui varient d’une région à l’autre. Il est considéré comme une fête joyeuse, et des anecdotes sur les morts sont fréquemment racontées. L

es origines de cette fête remontent à des centaines d’années, à un festival aztèque dédié à la déesse Mictecacihuatl, qui est la déesse de l’au-delà et du monde souterrain. Les traditions associées à cette fête comprennent la construction d’autels, la consommation d’aliments spéciaux et la visite des tombes des défunts avec des offrandes et des cadeaux. Les familles se rendent dans les cimetières pour déposer des fleurs et des bougies, et pour nettoyer et entretenir les tombes de leurs proches décédés. « L’intention est d’encourager les visites des âmes, afin que celles-ci entendent les prières et les commentaires des vivants qui leur sont adressés. »

Pendant cette période, on croit également que le voile entre les vivants et les morts est levé, et la célébration et les décorations colorées sont destinées à encourager les visites des âmes et des fantômes des ancêtres.

 

Day of the Dead, dia de los muertos altar with flowers and offerings

Autel pendant le jour des morts au Méxique

 

Le festival de Zhongyuan

Dans la culture chinoise, il existe un mois entier appelé « mois des fantômes », au cours duquel les fantômes et les esprits des défunts sont censés sortir de l’autre royaume. À l’intérieur du « mois des fantômes », il y a aussi le « festival des fantômes affamés » qui tombe le même jour que la pleine lune et qui marque la récolte d’automne. Pour les bouddhistes et les taoïstes, ce mois est consacré spécifiquement à l’honneur de leurs ancêtres.

« Durant ce mois, les portes de l’enfer s’ouvrent et les fantômes sont libres de parcourir la terre où ils cherchent nourriture et divertissement ». Des cérémonies bouddhistes et taoïstes sont organisées pour aider les fantômes qui n’ont pas encore effectué leur transition, et des festins sont également organisés en leur honneur pour les satisfaire. Des papiers joss sont utilisés pour écrire et inscrire des messages aux morts, et ils sont ensuite brûlés pour faire passer le message.

Alors que d’autres cultures peuvent utiliser des navets ou des citrouilles, le festival du fantôme utilise des lattes d’eau de lotus. Après le festival, pour s’assurer que tous les fantômes retrouvent le chemin de l’autre monde, les gens font flotter des lanternes d’eau pour aider les fantômes à retourner dans le monde souterrain, et marquent la fin des cérémonies. De l’encens est généralement brûlé pour apporter la bonne fortune. « Pour les taoïstes et les bouddhistes, cette fête est considérée comme une fête solennelle, et un jour pour soulager la souffrance des défunts. » Cette pratique est reconnue en Chine, à Taïwan, à Singapour et dans d’autres régions d’Asie. Des festivals qui honorent les morts similaire se tiennent au Japon pendant trois jours, et sont connus sous le nom de « Bon Festival ».

 

Offering table for the Ghost Festival in China, filled with food and Joss Papers. / Blog Urne Bios: Festivals Qui Honorent Les Morts Dans Le Monde

Offering table for the Ghost Festival in China, filled with food and Joss Papers.

 

La Toussaint et le Jour des Morts

La Toussaint, connue sous le nom de « All Saint’s Day » en anglais, est une célébration de tous les saints et « découle de la croyance qu’il existe un lien spirituel puissant entre ceux qui sont au ciel et les vivants ». La Toussaint est célébrée pendant la Toussaint du 1er novembre.

De même, le Jour des Morts (« All Soul’s Day » en anglais) est une célébration de tous ceux qui sont décédés. Ces deux jours ont des liens religieux avec le catholicisme et le christianisme.

Ces jours des morts sont célébrés dans le monde entier et sont généralement suivis de visites aux cimetières avec des fleurs et des bougies.

 

All Saint's day and All Soul's Day is to remember those who have passed.

Le jour de la Toussaint et le Jour des Morts, les gens déposent des bougies et des fleurs dans les cimetières et sur les tombes de leurs parents et ancêtres décédés.

 

D’autres festivals qui honorent les morts

Pchum Ben, célébré au Cambodge, est un moment où les portes de l’enfer s’ouvrent et où les âmes marchent parmi les vivants. Les moines chantent toute la nuit sans dormir, en prélude à l’ouverture des portes de l’enfer. Des offrandes de nourriture sont faites et les gens doivent généralement s’habiller tout en blanc en signe de deuil.

Chuseok est célébré à la fois en Corée du Nord et en Corée du Sud, et est comparé à Thanksgiving dans la mesure où il célèbre la récolte d’automne. Il est généralement célébré en septembre et en octobre et dure trois jours. Pendant le destival, les Coréens se rendent sur les tombes de leurs ancêtres pour leur rendre hommage et les nettoyer.

Gaijatra est célébré au Népal et est une tradition hindoue. Il est connu comme le « festival des vaches », car les vaches sont considérées comme sacrées et aident à guider les personnes récemment décédées. Pendant ce festival, des vaches (ou des enfants déguisés en vaches) sont promenées en processions dans les villes pour aider les membres des familles qui ont perdu une personne importante au cours de l’année écoulée. « Gaijarta est une célébration légère de la mort, destinée à aider les gens à accepter la mort comme une réalité et à faciliter le passage des personnes décédées. »

 

 

gaijatra procession / Blog Urne Bios: Festivals Qui Honorent Les Morts Dans Le Monde

Procession de Gaijatra, photo by Francis Ellen

 

Que pensez-vous de ces festivals qui honorent les morts? Quelle célébration faites-vous ?

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