«La Reina De Los Árboles»: Wangari Maathai Arriesgó Su Vida Por La Reforestación

Hoy en Bios queríamos compartir la historia de la vida de Wangari Maathai.

Wangari Maathai fue una mujer que, a través de su fuerza, creencias y determinación, creó un movimiento ambiental revolucionario llamado «El Cinturón Verde» que desde entonces ha contribuido a la plantación de millones de árboles.

Ella no tomó un camino fácil para llegar allí. Arriesgó su propia vida, después de haber sido golpeada y arrestada más de una vez por las autoridades kenianas, pero ni siquiera eso la detuvo. Más tarde, recibió el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos ambientales.

Esta es la historia de una mujer que ha dado paso a todo un movimiento. Que su historia sea una inspiración para todos.

 

La vida temprana de Wangari Maathai

Wangari Maathai siempre ha tenido afinidad por los árboles. Cuando era niña, su abuela supo que una gran higuera cerca de la casa familiar en el centro de Kenia era sagrada y no debería ser molestada. Ella recogió agua para su madre de fuentes protegidas por las raíces de los árboles.

Maathai, la primera mujer africana y la primera ambientalista en recibir el Premio Nobel de la Paz, siempre ha forjado un camino único. El tercer hijo de un padre aparcero y una madre campesina de subsistencia, Maathai comenzó a asistir a la escuela a la edad de siete años. Aunque es inusual que las niñas de las zonas rurales de Kenia, dominadas por los británicos, estudien, sus padres estuvieron de acuerdo.

Ella sobresale y se siente atraída por la ciencia. Después de graduarse cerca de la parte superior de su clase en una escuela secundaria del convento, recibió una beca del gobierno de los Estados Unidos diseñada para permitir que los jóvenes kenianos sean líderes posteriores a la independencia. Fue a estudiar a Kansas y Pensilvania, obteniendo una licenciatura y una maestría.

En 1963, vio cómo Kenia se independizaba en televisión y regresó a casa poco después. Luego, cuando tenía poco más de veinte años, se unió a la Universidad de Nairobi como investigadora y profesora de anatomía veterinaria. Lo que siguió fue una serie de primicias. En 1971, se convirtió en la primera mujer en África oriental y central en obtener un doctorado; su doctorado es en ciencias biológicas. Unos años más tarde, fue nombrada la primera mujer en dirigir el departamento de la universidad.

Donde comenzó su amor por los árboles

A mediados de la década de 1970, Wagari Maathai se dio cuenta del declive ecológico de Kenia: la desecación de las cuencas hidrográficas, la desaparición de las corrientes y la expansión del desierto al sur del Sahara. Durante sus visitas a Nyeri, encontró corrientes que había conocido como una niña desaparecida, secas. Grandes bosques habían sido talados para granjas o plantaciones de árboles exóticos de rápido crecimiento que drenaban el ecosistema del agua y degradaban el suelo.

Maathai comenzó a hacer conexiones que otros no tenían. Escuchó a las mujeres hablar sobre el agua, la energía, la nutrición y se dio cuenta de que todo se reduce al medio ambiente. Ella entendió rápidamente el vínculo entre la degradación ambiental y las necesidades sentidas de las comunidades.

Tuvo la idea de usar árboles para reponer el suelo, proporcionar leña, proteger las cuencas hidrográficas y promover una mejor nutrición a través del cultivo de árboles frutales.

 

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Wangari Maathai siempre ha tenido afinidad por los árboles. Image source: Paris Global Forum

La lucha de Wangari Maathai por la reforestación

Maathai instaló una guardería en el bosque de Karura en las afueras de Nairobi antes de trasladarla a su jardín. Pero la idea no se incendió.

Decepcionado, pero no desanimado, el Consejo Nacional de Mujeres de Kenia la alentó a perseguir la idea y en 1977 nació el Movimiento del Cinturón Verde. Plantar árboles le parecía factible. Pero los forestales del gobierno primero se resistieron. No creían que las mujeres rurales sin educación pudieran plantar y mantener árboles.

Wangari Maathai y el Movimiento del Cinturón Verde han llevado a cabo campañas a gran escala para salvar los bosques y espacios verdes de Kenia. En 1991, por ejemplo, el movimiento salvó el Parque Uhuru de Nairobi de una enorme torre que el partido gobernante construiría. La dictadura seguía siendo fuerte y no divertida. Por su audacia, los colegas de Maathai y el Cinturón Verde fueron sometidos a penas de prisión y hostigamiento, incluidas amenazas de muerte. Varias noches, Maathai se quedó en casas de seguridad. El Parlamento y el entonces presidente, Daniel Arap Moi, la ridiculizaron públicamente y la llamaron loca y «divorciada». Durante las protestas, las fuerzas de seguridad del gobierno y los matones contratados regularmente infligieron palizas, una vez en un golpe de panga (club) en la vida de Maathai.

 

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En 1977, nació el movimiento del «Cinturón Verde». Image source: The Green Belt Movement

 

Y sin embargo, no fue disuadido. Continuaron apasionadamente su lucha por la reforestación.

En 1992, en parte debido al activismo de Maathai, Kenia legalizó los partidos políticos de oposición. En los años siguientes, el régimen, aunque corrupto y sinvergüenza, mostró signos de agrietamiento. Después de una serie de enfrentamientos violentos con Maathai y el movimiento Green Belt en el bosque de Karura en 1999, el régimen ha abandonado sus planes de desarrollo ilegal. El bosque se encuentra hoy, vasto y verde, al borde de las emocionantes calles de Nairobi.

Wagari pasó el Día Internacional de la Mujer en 2001 en prisión. Pero ella tuvo la última risa. Fue elegida al Parlamento en 2002 y luego fue nombrada Viceministra de Medio Ambiente y Recursos Naturales. El día en que Maathai y otros miembros del nuevo gobierno fueron inaugurados, reconoció a sus escoltas policiales. Habían sido sus carceleros.

Desde entonces, su Green Belt Movement ha plantado 30 millones de árboles en Kenia, muchos de los cuales todavía están vivos.

En sus propias palabras: “No podemos cansarnos ni rendirnos. ¡Se lo debemos a las generaciones presentes y futuras de todas las especies que se pongan de pie y caminen! «

 

Su legado perdura

La profesora Maathai habría tenido 80 años hoy. Murió el 25 de septiembre de 2011 a la edad de 71 años después de una batalla contra el cáncer de ovario.

Será recordada como una mujer destacada: fue la primera mujer en África Oriental en recibir un doctorado y, en 2004, fue la primera mujer africana en ganar el Premio Nobel por su trabajo.

Aunque Wagari Maathai se ha demostrado, en esencia, en las celebraciones del Premio Nobel de la Paz organizadas por Oprah Winfrey y Tom Cruise, es poco probable que se vuelva infundado. Ella bromeó: «Estoy acostumbrada a cavar agujeros y plantar árboles, ¡no fue muy fácil encontrarme en la cima!»

La profesora Maathai ha sido reconocido internacionalmente en otros aspectos por su lucha por la democracia, los derechos humanos y la conservación del medio ambiente, y ha sido miembro de las juntas directivas de numerosas organizaciones. Se ha dirigido a las Naciones Unidas en varias ocasiones. Ella ha servido en la Comisión de Gobernanza Global y la Comisión del Futuro.

Es autora de cuatro libros: The Green Belt Movement; Unbowed: A Memoir; The Challenge for Africa; y Replenishing the Earth.. Además de aparecer en varios libros, ella y el Movimiento del Cinturón Verde han sido objeto de una película documental, Taking Root: the Vision of Wangari Maathai (Marlboro Productions, 2008).

Su hija Wanjira, uno de sus tres hijos, actualmente trabaja con el Movimiento del Cinturón Verde.

En su discurso de aceptación del Premio Nobel en diciembre, dijo que el propósito del programa era ayudar a las personas a «hacer conexiones entre sus propias acciones personales y los problemas que presencian en su entorno y sociedad».

Hagámosla orgullosa.

 

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En 2004, Wagari Maathai recibió el Premio Nobel de la Paz. Image source: News.pitt.edu

 

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