« La Reine Des Arbres »: Wangari Maathai A Risqué Sa Vie Pour La Lutte Du Reboisement

Aujourd’hui, chez Bios nous voulions partager avec vous l’histoire de la vie de Wangari Maathai.

Wangari Maathai était une femme qui, par sa force, ses croyances et sa détermination, a créé un mouvement environnemental révolutionnaire appelé « La Ceinture Verte » (The Green Belt en anglias) qui a depuis contribué à la plantation de millions d’arbres.

Elle n’a pas emprunté un chemin facile pour y arriver. Elle a risqué sa propre vie, ayant été battue et arrêtée plus d’une fois par les autorités de Kenya, mais même cela ne l’a pas arrêtée. Plus tard, elle a reçu le prix Nobel de la paix pour ses efforts environnementaux.

Ceci est l’histoire d’une seule femme qui a fait place à tout un mouvement. Que son histoire soit une inspiration pour tous.

 

Les débuts de Wangari Maathai

Wangari Maathai a toujours eu une affinité pour les arbres. Enfant, elle a appris de sa grand-mère qu’un grand figuier près de la maison familiale au centre du Kenya était sacré et ne devait pas être dérangé. Elle a recueilli de l’eau pour sa mère dans des sources protégées par les racines des arbres.

Maathai, première femme africaine et première environnementaliste à recevoir le prix Nobel de la paix, a toujours taillé sur une voie singulière. Le troisième enfant d’un père métayer et d’une mère d’agriculteur de subsistance, Maathai a commencé à fréquenter l’école à l’âge de sept ans. Bien qu’il soit inhabituel pour les filles des zones rurales du Kenya sous domination britannique d’étudier, ses parents ont accepté.

Elle excelle et se retrouve attirée par les sciences. Après avoir obtenu son diplôme près du sommet de sa classe dans un lycée de couvent, elle a reçu une bourse du gouvernement américain conçue pour permettre aux jeunes Kenyans d’être des leaders post-indépendance. Elle est partie étudier au Kansas et en Pennsylvanie, obtenant une licence et une maîtrise.

En 1963, elle a regardé le Kenya gagner son indépendance à la télévision, et elle est rentrée chez elle peu après. Puis, au début de la vingtaine, elle a rejoint l’Université de Nairobi en tant que chercheuse puis conférencière en anatomie vétérinaire. Ce qui a suivi a été une série de premières. En 1971, elle est devenue la première femme d’Afrique orientale et centrale à obtenir un doctorat; son doctorat est en sciences biologiques. Quelques années plus tard, elle a été nommée première femme à la tête du département de l’université.

 

Où son amour des arbres a commencé

C’est au milieu des années 70 que Wagari Maathai a pris conscience du déclin écologique du Kenya: assèchement des bassins versants, disparition des ruisseaux et expansion du désert au sud du Sahara. Lors de ses visites à Nyeri, elle a trouvé des ruisseaux qu’elle avait connus comme un enfant disparu – asséchés. De vastes forêts avaient été défrichées pour des fermes ou des plantations d’arbres exotiques à croissance rapide qui drainaient l’écosystème de l’eau et dégradaient le sol.

Maathai a commencé à établir des liens que d’autres n’avaient pas. Elle a écouté les femmes parler de l’eau, de l’énergie, de la nutrition, réalisant que tout se résumait à l’environnement. Elle a rapidement compris le lien entre la dégradation de l’environnement et les besoins ressentis des communautés.

Elle a eu l’idée d’utiliser des arbres pour reconstituer le sol, fournir du bois de chauffage, protéger les bassins versants et promouvoir une meilleure nutrition grâce à la culture d’arbres fruitiers.

 

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Wangari Maathai a toujours eu une affinité pour les arbres. Image source: Paris Global Forum

Le combat de Wangari Maathai pour le reboisement

Maathai a installé une pépinière dans la forêt de Karura, à la périphérie de Nairobi, avant de la déplacer dans son jardin. Mais l’idée n’a pas pris feu.

Déçu, mais pas découragé, le Conseil national des femmes du Kenya l’a encouragée à poursuivre l’idée et en 1977, le Green Belt Movement est né. La plantation d’arbres lui semblait faisable. Mais les forestiers du gouvernement ont d’abord résisté. Ils ne pensaient pas que les femmes rurales sans instruction pouvaient planter et entretenir des arbres.

Wangari Maathai et le Green Belt Movement ont mené des campagnes de grande envergure pour sauver les forêts et les espaces verts du Kenya. En 1991, par exemple, le mouvement a sauvé le parc Uhuru de Nairobi d’une énorme tour à construire par le parti au pouvoir. La dictature était toujours forte et pas amusée. Pour leur audace, les collègues de Maathai et de la Ceinture Verte ont été soumis à des peines de prison et de harcèlement, y compris des menaces de mort. Plusieurs nuits, Maathai a séjourné dans des maisons sûres. Elle a été ridiculisée publiquement par le Parlement et le président d’alors, Daniel Arap Moi, qui l’a traitée de folle et de «divorcée». Lors des manifestations, les forces de sécurité du gouvernement et des voyous embauchés ont régulièrement infligé des coups – une fois à un coup de panga (club) de la vie de Maathai.

 

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En 1977, le « Green Belt Movement » est né. Image source: The Green Belt Movement

 

Et pourtant, elle n’a pas été dissuadée. Ils ont passionnément poursuivi leur combat pour le reboisement.

En 1992, en partie à cause de l’activisme de Maathai, le Kenya a légalisé les partis politiques d’opposition. Au cours des années suivantes, le régime, bien que toujours corrompu et acariâtre, a montré des signes de fissuration. Après une série d’affrontements violents avec Maathai et le mouvement de la Ceinture Verte sur la forêt de Karura en 1999, le régime a abandonné ses plans de développement illégaux. La forêt se dresse aujourd’hui, vaste et verte, au bord des rues palpitantes de Nairobi.

Wagari a passé la Journée internationale de la femme en 2001 en prison. Mais elle a eu le dernier rire. Elle a été élue au Parlement en 2002, puis nommée sous-ministre de l’Environnement et des Ressources naturelles. Le jour où Maathai et d’autres membres du nouveau gouvernement ont été inaugurés, elle a reconnu ses escortes de police. Ils avaient été ses geôliers.

Son mouvement non gouvernemental du Green Belt Movement a depuis planté 30 millions d’arbres à travers le Kenya, dont beaucoup sont encore en vie.

Dans ses belles paroles: «Nous ne pouvons pas nous lasser ni abandonner. Nous devons aux générations présentes et futures de toutes les espèces de se lever et de marcher! ».

 

Son héritage perdure

Le professeur Maathai aurait eu 80 ans aujourd’hui. Elle est décédée le 25 septembre 2011 à l’âge de 71 ans après une bataille contre le cancer de l’ovaire.

Elle restera dans les mémoires comme une femme de premier plan: elle a été la première femme d’Afrique de l’Est à recevoir un doctorat et, en 2004, elle a été la première femme africaine à remporter le prix Nobel pour son travail.

Bien que Wagari Maathai ait fait ses preuves, en substance, lors des festivités du prix Nobel de la paix organisées par Oprah Winfrey et Tom Cruise, il est peu probable qu’elle devienne sans fondement. Elle a plaisanté: « Parce que j’ai l’habitude de creuser des trous et de planter des arbres, il n’a pas été très facile de me trouver au sommet! »

Le professeur Maathai a été internationalement reconnue à d’autres égards pour sa lutte pour la démocratie, les droits de l’homme et la conservation de l’environnement, et a siégé au conseil d’administration de nombreuses organisations. Elle s’est adressée à l’ONU à plusieurs reprises. Elle a siégé à la Commission pour la gouvernance mondiale et à la Commission sur l’avenir.

Elle est l’auteur de quatre livres: The Green Belt Movement; Unbowed: A Memoir; The Challenge for Africa; et Replenishing the Earth. En plus d’avoir figuré dans un certain nombre de livres, elle et le Green Belt Movement ont fait l’objet d’un film documentaire, Taking Root: the Vision of Wangari Maathai (Marlboro Productions, 2008).

Sa fille, Wanjira, l’un de ses trois enfants, travaille actuellement avec le Green Belt Movement.

Dans son discours d’acceptation du prix Nobel en décembre, elle a déclaré que le programme avait pour but d’aider les gens à «établir des liens entre leurs propres actions personnelles et les problèmes dont ils sont témoins dans leur environnement et la société».

Rendons-la fière.

 

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En 2004, Maathai a reçu le prix Nobel de la paix. Image source: News.pitt.edu

 

Aviez-vous entendu parler de l’histoire de Wangari Maathai et de son parcours? Laissez-nous vos commentaires ci-dessous. Nous serions ravis de savoir ce que vous pensez.

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Comments

  1. Descamps says

    Je ne connaissais pas cette femme remarquable😍 merci a vous d avoir parlé d elle, car comme elle j adore les arbres 🌳😍on devrait prendre exemple sur elle car notre planete a besoin de personne comme elle !

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