El Origen De La Cremación Humana

La cremación humana es un proceso que tiene más de 17,000 años de antigüedad y que ha sido utilizada con mayor o menos intensidad en función de la época histórica y la cultura de cada región.
En los últimos 30 años, la cremación humana se ha convertido en el sistema más utilizado en prácticamente todo el mundo respecto a la inhumación humana por su menor coste, y menor impacto medioambiental.
¿Cómo hemos llegado aquí? En este post, volveremos en el tiempo para entender el origen de la cremación humana.

El origen de la cremación humana

Antigüedad

La cremación se remonta al menos 17,000 años a registros arqueológicos, junto con Lady Mungo, los restos de un cuerpo parcialmente incinerado encontrado en el lago Mungo, Australia.

Después de eso, las primeras cremaciones conocidas sucedieron en la zona del litoral mediterráneo en el Neolítico, pero declinó durante el establecimiento de la cultura semita en esa área cerca del tercer milenio a. C. La cremación humana fue ampliamente observada como una práctica bárbara en el Antiguo Oriente Próximo, incluso en tiempos de plagas los cadáveres se apilaban y enterraban en fosas comunes. Los babilonios, de acuerdo a Heródoto, embalsamaban a sus muertos y los persas zoroástricos castigaban con la pena capital a todo aquel que intentaba la cremación.

En Europa, las primeras huellas de cremaciones datan de los principios de la Edad del Bronce (2000 años a. C.). La costumbre llegó a ser dominante a través de esa época con la cultura de los campos de urnas (1300 a. C.). En la Edad del Hierro, la inhumación vino a ser nuevamente más común, pero la cremación persistió en la cultura de Villanova y en otros lugares según unas descripciones en literatura.

Las primeras cremaciones pudieron haber estado conectadas a las ideas de inmolación con fuego, tal como Taranis, dios del paganismo céltico.

La religión hinduista es notable por no sólo permitirla sino prescribirla. La cremación humana en la India es atestiguada ya en la cultura del Cementerio H (1900 a. C.), considerada como la etapa formativa de la civilización védica.

La cremación humana fue común, pero no universal, tanto en la Grecia como en Roma. En Roma, la inhumación fue considerada el rito más arcaico, y la gens Cornelia, una de las más antiguas en Roma, casi nunca permitieron la quema de sus muertos.

El cristianismo reprobó la cremación influido por los principios del judaísmo, y en un intento de abolir los rituales paganos grecorromanos. Hacia el siglo V d. C., la práctica de la cremación había desaparecido de Europa.

 

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Painting of cremation in Japan by J. M. W. Silver Image source: Wikicommons

 

Edad Media

La cremación en vida fue usada como parte del castigo a los herejes, y esto no solo incluía arder vivo en la hoguera. Por ejemplo, en 1428 la Iglesia católica desenterró el cadáver del mundo traductor inglés John Wyclif y lo cremó. Sus cenizas fueron esparcidas en un río como una forma explícita de castigo póstumo, por negar la doctrina católica de la transubstanciación.

La cremación retributiva (con base en las acciones en vida) continuó en los tiempos modernos. Por ejemplo, después de la Segunda Guerra Mundial, los cuerpos de 12 hombres convictos por los crímenes contra la humanidad en los Juicios de Núremberg, no fueron regresados a sus familiares, sino cremados, y depositados en una locación secreta, como parte específica de un proceso legal encaminado a negar el uso de dicha locación como cualquier suerte de memorial.

En Japón, sin embargo, una construcción en memoria de los criminales de guerra ejecutados, quienes también fueron cremados, fue permitido erigirla para confinar sus restos.

 

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Image source: Cremation Institute

 

La Era moderna

Impulsado por los higienistas el movimiento moderno de cremación comenzó en 1873, con la presentación de una cámara de cremación hecha por el profesor paduano Brunetti en una exposición en Viena.

En Gran Bretaña, el movimiento contó con el apoyo del cirujano de la reina Victoria, sir Henry Thompson, quien junto con sus colegas fundaron la Sociedad de Cremación de Inglaterra en 1874.

El primero en Estados Unidos fue construido en 1874 por Julius LeMoyne en Pensilvania.

Los primeros crematorios en Europa fueron construidos en 1878 en Alemania y en Inglaterra.

Durante la Segunda Guerra Mundial fueron utilizados para incinerar orgullosamente a los combatientes de su patria ( no obstante, los cuerpos del bando contrario eran quemados en «Hogueras» tanto para expresar su desprecio a ellos como para limpiar terreno).

La cremación fue declarada legal en Inglaterra y Gales, cuando el doctor William Price fue procesado por cremar a su hijo. La legislación formal siguió después con la autorización del Acta de Cremación de 1902 lo cual supuso requerimientos procesales antes de que una cremación pudiese ocurrir y restringir su práctica a lugares autorizados. Algunas iglesias protestantes comenzaron a aceptar la cremación.

En 1963 el papa Pablo VI levantó la prohibición de la cremación, y en 1966 permitió a los sacerdotes católicos la posibilidad de oficiar en ceremonias de cremación.

En 2020, debido a la Gran Pandemia, la incineración ha sido una alternativa eficaz para intentar dar con las personas fallecidas por el coronavirus COVID19. Además, en vez de utilizarse ataudes de madera, en algunos lugares se utilizó el cartón, como en Nueva York.

 

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Cremation process at Pashupatinah Temple, India. Image source: wikiwand

Fuente: Wikepedia

 

Los grandes beneficios de la cremación humana

Los productos químicos utilizados durante el proceso de inhumación humana contienen contaminantes que perjudican seriamente el medio ambiente. En contraste, los actuales hornos crematorios están diseñados para quemar gas natural o propano optimizando el consumo al mínimo. Los gases emitidos son filtrados por sistemas que evitan la emisión de la mayor parte de las partículas contaminantes al ambiente.
La Urna Bios® ofrece la posibilidad de combinar las cenizas de la cremación humana en la naturaleza de una forma natural y sostenible.

¿Te ha parecido interesante leer sobre el origen de la cremación humana? Háganos saber en la sección de comentarios. Nos encantaría saber de ti.

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Comentarios

  1. Vicente Garcia Granados dice

    lo veo como una excelente solución higiénica y ecológica, muy ingeniosa idea de abrigar un sentimiento de vida de nuestros seres queridos que se han ido. Me interesa desde la óptica de poder ofrecer los servicios en otros países. Existe esa posibilidad? bajo que condiciones?

    • Bios Urn dice

      Muchas gracias por contactar con nosotros Vicente y por sus palabras. Agradecemos su interés en Urna Bios®. Nosotros no organizamos la cremación en sí, solo ofrecemos urnas 100% biodegradables que convierten a una persona o una mascota en árbol. Si le interesa vender o distribuir nuestros productos en su país, es necesario que complete el siguiente formulario para poder enviarle mayor información: https://urnabios.com/es/ventas/
      Una vez recibido el formulario, nos pondremos en contacto a la mayor brevedad para proporcionarle la información solicitada sobre la Urna Bios®.
      Saludos cordiales

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