«Cuido A Los Animales Durante El Final De Su Vida» – La Historia de Elizabeth, Fundadora de un Hospicio para Animales

 

Hola, me llamo Elizabeth y soy la fundadora de un hospicio para animales. Nos especializamos en el cuidado de las mascotas al final de su vida.

Soy originario de Irlanda y llegué a San Diego, California, en la década de 1980. Gané una tarjeta verde (lo que llaman la green card) en la lotería anual que hacen los Estados Unidos. Tuve mucha suerte, y sigo teniéndola, cuando conocí a mi primera mascota, una preciosa y luchadora gata blanca, a la que llamé Fiona. Fiona me cambió la vida y me hizo enamorarme de los animales en general, fue el comienzo de mi pasión.

Mi «manada» ha ido creciendo a lo largo de los años hasta incluir a muchos fieles compañeros increíblemente leales. Algunos, lamentablemente, ya no están con nosotros y otros siguen con mucha vida. Me encanta contar historias sobre lo que hacemos a diario, así que empecé a escribir sobre mi vida junto a estos increíbles animales. También me encanta la poesía, así que de vez en cuando también comparto poemas inspirados en ellos, porque creo firmemente que los animales son inspiradores y que la poesía les permite tener una representación aún más amplia en el mundo.

 

Mi pasión por los animales continuó. Tras la muerte de mi gatita Fiona, me puse en contacto con otras familias de mascotas en duelo.

Me prometí que si superaba este duelo tan fuerte que sentía tras perder a Fiona, ayudaría a otros a hacer lo mismo. Y eso es lo que hice. Me puse en contacto con un veterinario holístico de San Diego y le anuncié con bastante seguridad: «Voy a trabajar para usted». Para mi sorpresa, ella contestó «OK».

Así avanzó mi viaje con los animales. Trabajé para este veterinario holístico y aprendí todo lo que pude sobre la homeopatía, la medicina animal holística y las terapias alternativas. El veterinario era realmente vanguardista y me enseñó mucho. Sin embargo, las experiencias al final de la vida de los compañeros fieles con sus seres queridos me parecieron fascinantes y sagradas. Me di cuenta de que tenía cierta facilidad para consolar a la gente porque conocía la profundidad del amor y de la pérdida a causa de mi gata Fiona.

 

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Esta es Fiona, era una preciosa y vivaz gata blanca. Fue mi primera mascota y cambió el curso de mi vida para siempre, aunque en el momento no lo sabía.

 

Me informé sobre todo lo relacionado con los cuidados paliativos para animales y asistí a simposios sobre cuidados paliativos para animales en la Universidad de California en el campus de Davis, rodeándome de profesionales del sector que creen que los animales se merecen la mejor experiencia posible al final de la vida. Hice muchos contactos y establecí buenas relaciones con veterinarios, trabajadores sociales y amantes de los animales.

Continué escribiendo sobre mi vida con los animales, escribiendo un total de cuatro libros a lo largo de estos años que espero hayan ayudado a sanar los corazones rotos de las familias de mascotas sufriendo un duelo.

Durante este tiempo, mi otro gato, Eli, sufrió un paro cardíaco tres semanas después de la muerte de mi padre y le prometí a Eli que moriría en casa, a mi cuidado. Y así murió. Fue un final de vida natural y bonito. Nos acompañó un tratamiento homeopático y un equipo de médicos holísticos que siempre respondían al teléfono cuando yo llamaba.  Aquí hay una entrada en el blog que escribí (en inglés) sobre su partida.

Después de eso, empecé a exponer a varios grupos sobre la pérdida de mascotas, el poder de los cuidados al final de la vida de nuestros fieles compañeros y cómo el hospicio para mascotas puede cambiar vidas. Fue durante una de estas mini charlas cuando un veterinario ambulante me vio hablando y me pidió que me uniera a su equipo. Así que lo hice. Siete años después me di cuenta de que era necesario crear servicios más personalizados para las familias de las mascotas, ya que realmente sentía que si el cuidador de la mascota recibía apoyo, ésta tendría una mejor experiencia al final de la vida. 

Luego me convertí en profesional de los cuidados paliativos para animales a través de la asociación americana Animal Hospice Group ¡Eso es lo que me dio la confianza en mí misma para lanzarme por mi cuenta! (Por cierto, si alguien de EE.UU. que está leyendo esto está interesado/a en convertirse en un Profesional Certificado en Hospicio Animal, recomiendo encarecidamente este programa que se puede hacer desde casa con grupos de discusión en directo). En este momento de mi vida, sabía lo que tenía que hacer y sabía que podía hacerlo.

 

Así que decidí lanzarme y creé mi propio negocio llamado «The Caretakers«, que se traduce en castellano como «Los Cuidadores«.

Sólo han pasado tres meses (tras la creación a finales de 2021) y hasta la fecha hemos acompañado a más de treinta animales y sus familias en su experiencia de final de vida.

Disfruto de todos los aspectos de este trabajo, pero para ser sincero, no es para las almas sensibles. Un día típico puede consistir en empezar a las 6 de la mañana (después de un paseo con mis perros) y sumergirme en mis campañas online de Google-Adwords (¡con un café bien al lado!), y luego quedar con un cliente, llevar las cenizas de una mascota a una familia en duelo o posiblemente recoger a un gran danés fallecido para incinerarlo. No es raro que el teléfono suene desde las 6 de la mañana hasta las 6 de la tarde, y siempre lo contesto sea la hora que sea porque sé lo importante que es hablar con una persona, una persona real, viva, que sienta.

También soy una practicante espiritual certificada, lo que significa que sé cómo crear un espacio cómodo para que la gente hable, sobre lo que sea que esté sintiendo. Y en un espacio sin prejuicios y compasivo, escucho. Esto da a las familias de animales de compañía en duelo la oportunidad de decir lo que sienten y de que se les reconozca la pérdida real de su fiel compañero, ya que puede pasar que personas a su alrededor no acaban de entender lo dura y profunda que es la pérdida.

Ser un practicante de Hospicio Animal a través del centro de formación Animal Hospice Group significa que he sido formada y educada en la ciencia y el arte del cuidado del final de la vida de las mascotas, que sea un final asistido o no. Este curso es único y ha reunido más de 100 años de enseñanza, experiencia y formación de cuatro de los educadores más respetados en el campo de la atención al final de la vida de los animales.

Cuando creé mi propia empresa, quise reunir una serie de servicios en un único punto de contacto, de ahí la variedad de profesionales que ofrecemos: desde veterinarios holísticos hasta homeópatas y practicantes de códigos de emociones, pasando por practicantes de reiki e incluso un capellán. También contamos con un aromaterapeuta certificado y un veterinario especializado en el cuidado de los animales viviendo sus últimos momentos o animales discapacitados.

 

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Quería ofrecer opciones de cuidado sostenible y ecológico a las familias de mascotas.

Fue a través del Animal Hospice Group que descubrí las Urnas Bios Pets creadas para mascotas e inmediatamente pensé que esto es lo que quería para mi propia mascota. Me puse en contacto con la empresa Bios Urn y fueron muy receptivos y compasivos. Entonces elegí el crematorio de mascotas Peaceful Waters Aquamation aquí en California para realizar la cremación. Los elegimos porque se preocupan por las mismas cosas que nosotros.

Desde luego vemos que estamos asistiendo a un cambio en la demanda de la cremación con fuego a la cremación con agua (acuamación o hidrólisis alcalina) que es más respetuosa con el medio ambiente. Tiene mucho sentido y es el camino a seguir. En cuanto la gente se entera, va a por ella si está disponible cerca de ellos. Y entonces, qué maravilloso legado para dejar a su fiel compañero o a cualquier ser querido.

En cierto modo, la pandemia de COVID-19 ha cambiado la perspectiva de la sociedad al aumentar la concienciación sobre los servicios de atención domiciliaria para animales de compañía, especialmente al final de la vida, lo cual es muy positivo.

Ofrecemos nuestros servicios en San Diego y alrededores y también ofrecemos citas de telemedicina en línea con nuestro veterinario holístico, homeópata o consejero profesional de duelo.  Si alguien se pone en contacto con nosotros por primera vez, nuestro deseo es que siente que está hablando con un amigo, alguien que le escuche y se preocupe y que comprenda lo difícil que puede haber sido hacer la llamada.

 

Descubrimos las Urnas Bios Pets para mascotas en el marco de nuestra formación con el centro Animal Hospice Group.

Nos gusta mucho el concepto de la urna Bios porque contribuye a una huella de carbono cero para los amantes de las mascotas que son conscientes de que cada elección que hacemos afecta a nuestro planeta. Y los animales -si se les diera la opción- creo que estarían de acuerdo, por una mejor experiencia al final de su vida y por un planeta más sano para los animales en general.

Y lo que mi camino de vida me ha permitido hacer a nivel personal, es pensar en mis propios planes para el final de la vida, que ahora son mucho más concretos que antes al escribirlos.

Y por supuesto, me gustaría convertirme en un árbol en el más allá y sería un roble irlandés. De niña, en Dublín, crecí paseando por una larga avenida bordeada de robles. En otoño, solía patear los montones de hojas para hacerlas volar por el aire. Me gustaba respirar su olor fresco y escuchar el crujido que hacían bajo mis piececitos, y me sentía bien. Por eso quiero convertirme en un roble cuando deje este mundo, y espero que se plante en Irlanda. Eso sería como cerrar el círculo de la vida para mí, como volver a mí mismo.

 

«Porque la vida y la muerte de los animales son importantes»

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Elizabeth es la fundadora y principal cuidadora en su negocio especializado en el cuidado de mascotas al final de su vida y de sus familias.

 

 

 

¿Qué opinas de la idea de proporcionar cuidados al final de la vida a las mascotas? ¿Has utilizado alguna vez los servicios de un hospicio para animales para acompañarlos en sus últimos momentos?

Nos encantaría conocer tu opinión en la sección de Comentarios más abajo.

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