Por Qué Los Árboles Necesitan Mantillo y Cómo Hacerlo En Casa

 

El mantillo es el héroe olvidado del jardín doméstico. Los arbustos, las flores y las hortalizas dependen de un suelo bien hidratado y nutritivo, al igual que los árboles, por supuesto. ¿Cuál es el secreto para mantener la tierra feliz? Lo has adivinado: mantillo.

El mantillo tiene muchos beneficios, de los que hablaremos a continuación. Puedes comprar mantillo en tiendas de hogar y jardinería, que suelen ser grandes bolsas de astillas de madera. También puedes hacer tu propio mantillo en casa recogiendo y reutilizando materiales orgánicos de tu jardín, como hojas, recortes de hierba y ramas.

¡Descubre por qué los árboles necesitan mantillo a continuación!

 

¿Qué es el mantillo?

Hay dos tipos básicos de mantillo: orgánico e inorgánico. El mantillo orgánico incluye materiales antiguamente vivos, como hojas picadas, paja, recortes de césped, compost, virutas de madera, corteza triturada, serrín, agujas de pino e incluso papel. Este es el tipo de mantillo del que vamos a hablar hoy.

Entre los mantillos inorgánicos se encuentran el plástico negro y los geotextiles (tejidos para jardinería).

Ambos tipos de mantillo desalientan las malas hierbas, pero los mantillos orgánicos también mejoran el suelo al descomponerse, ¡lo que es estupendo para su árbol Urna Bios ®!

 

Por qué los árboles necesitan mantillo

Aparte de regar, probablemente no haya nada mejor para ayudar a tu nuevo árbol a establecerse que añadir una buena capa de mantillo.

El mantillo puede retener la humedad disponible para alimentar las raíces de los árboles en crecimiento. En climas muy cálidos, incluso las piedras pueden utilizarse para dar sombra al suelo y hacer que la condensación esté disponible para las raíces de los árboles, pero las piedras no son tan eficaces en términos de nutrición como los mantillos orgánicos.

Además, el mantillo modera la temperatura del suelo, lo que contribuye al crecimiento vigoroso de las raíces. Las raíces jóvenes prosperan en suelos sueltos, pero les cuesta más atravesar los suelos compactados que suelen encontrarse en los entornos urbanos. Crecerán con más entusiasmo en un suelo suelto y húmedo mantenido a una temperatura moderada.

Otra forma en la que ayuda a crear buenas condiciones para el crecimiento de las raíces es ayudando a mantener temperaturas propicias para el crecimiento de las mismas. Cuando un árbol está bien acolchado, el suelo alrededor de sus raíces está ligeramente más caliente en invierno y ligeramente más fresco en verano. Esto ocurre de forma natural en un bosque porque las ramitas y las hojas riegan constantemente el suelo. Así que no hacemos más que recrear lo que los árboles jóvenes encuentran en un entorno más natural para garantizar su florecimiento en los años venideros.

Por si fuera poco, el mantillo ayuda a suprimir el crecimiento de las malas hierbas, favorece el crecimiento y el desarrollo de la actividad microbiana del suelo y es una excelente forma de reciclar la materia orgánica.

Por último, el mantillo evita que la estructura del suelo alrededor de las raíces de los árboles se compacte por la lluvia abundante. Aunque el agua es esencial para la supervivencia de los árboles, un exceso de agua demasiado rápido puede aplanar la estructura del suelo e inhibir el crecimiento de las raíces. El mantillo ralentiza y distribuye el agua de lluvia por encima del suelo, favoreciendo que se filtre hacia abajo a un ritmo más manejable.

 

¿Cuál es la diferencia entre el mantillo y el compost?

El compost y el mantillo son términos de jardinería que se utilizan tan a menudo indistintamente que mucha gente piensa que son simplemente dos palabras diferentes para la misma cosa, pero no es así.

El término «mantillo» puede referirse tanto a los materiales inorgánicos como a los orgánicos que se esparcen por el suelo como abono. Descubre a continuación lo que se puede convertir en mantillo.

El compost es una enmienda orgánica que tiene el aspecto y el tacto de la tierra.

 

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El compost y el mantillo son términos de jardinería que se utilizan tan a menudo indistintamente que mucha gente piensa que son simplemente dos palabras diferentes para la misma cosa. Y no es el caso. Image source: jainsusa.com

 

Puedes comprar compost en tu centro de jardinería local o hacerlo en casa en un cubo o pila de compost. El compostaje es tan sencillo como recoger los residuos del jardín o los materiales orgánicos que se tiran a la basura (como las cáscaras de frutas y verduras, los posos y filtros de café usados y las cáscaras de huevo) y ponerlos en una pila o contenedor. En un año aproximadamente, estos materiales se descomponen. El compost se mezcla con la tierra para mejorar la estructura del suelo y añadir nutrientes. Al ser tan rico y estar lleno de estos nutrientes, debe mezclarse con la tierra para que tus plantas prosperen y no debe utilizarse solo. El compost se denomina a veces abono o humus.

Puedes compostar restos de comida, cenizas, recortes de hierba, malas hierbas, cáscaras de huevo, posos de café y bolsas de té, hojas secas y corchos de vino. Recuerda que no debes compostar excremento de origen animal (podrían añadirse organismos nocivos), carne, lácteos y huesos (acabarán descomponiéndose, pero serán una gran invitación maloliente para los animales hambrientos), serrín (ya que la madera podría estar tratada con productos químicos) y arroz cocido (que puede favorecer la aparición de bacterias no deseadas). Hay muchos artículos en Internet sobre cómo crear y mantener el compost en casa, ¡échales un vistazo!

Consejo: Evita añadir pieles de cítricos, de cebollas y de ajos a tu pila de compost casero, ya que pueden repeler a las lombrices de tierra, que son una parte vital de cualquier jardín.

Para resumir:

  • – El compost se mezcla en el suelo, mientras que el mantillo se extiende sobre la tierra.
  • – El compost es lo mejor para añadir nutrientes al suelo y mejorar su estructura. El mantillo es lo mejor para limitar el crecimiento de las malas hierbas, evitar la erosión y retener la humedad del suelo.

Los árboles jóvenes necesitan tanto el mantillo como el compost de buena calidad.

 

Cómo hacer tu propio mantillo en casa de forma gratuita

El mantillo orgánico procede de materiales que se descomponen de forma natural:

  • Virutas de madera
  • Recortes de hierba
  • Agujas de pino
  • Mantillo de hojas
  • Periódicos
  • Compost
  • Paja
  • Conchas trituradas o cáscaras de nueces

Evita utilizar hojas de nogal y de eucalipto, ya que pueden impedir el crecimiento de otras plantas.

 

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El mantillo orgánico o natural incluye materiales antiguamente vivos, como hojas trituradas, paja, hierba, compost, virutas de madera, corteza triturada, serrín, agujas de pino e incluso papel. Image source: Dvortygirl / Creative Common license

 

Para tu mantillo casero, te recomendamos que empieces con los materiales que tengas disponibles según la temporada.

Algunos mantillos orgánicos están listos para ponerlos directamente en la base de tu árbol sin hacer nada, como la paja, los recortes de hierba y las agujas de pino (siempre que no se utilice tratamientos químicos en el césped, como herbicidas o pesticidas). Lo mismo ocurre con el compost. Cuando tu pila de compost adquiera ese color negro intenso, retira las malas hierbas que crecen en la pila y coloca el mantillo en la base de tu árbol.

Algunos otros artículos orgánicos requieren un poco de preparación. La mejor manera de triturar las hojas es esperar a que se sequen y pasarlas por el cortacésped una o dos veces, preferiblemente con una bolsa para recoger los residuos. Para las ramas y la corteza, recoja los trozos de madera en pequeños montones durante la limpieza del césped en primavera, retirando las piedras a medida que avanza. Por lo general, puedes alquilar una astilladora en tu ferretería local si no tienes una. Después de leer las instrucciones y ponerse las gafas de seguridad, corta la madera en astillas pequeñas y medianas.

Cuándo y cómo aplicar el mantillo

Hay dos momentos principales del año para aplicar el mantillo: a mediados de la primavera y a finales del otoño. El mantillo primaveral protege a las nuevas plántulas cuando el suelo se calienta y comienza la temporada de lluvias. El acolchado de otoño aísla el suelo y regula su temperatura cuando se acercan las primeras heladas.

Antes de esparcir el mantillo, retira las malas hierbas, los palos y otros restos del suelo.

Ahora es el momento de poner el mantillo. Añada una capa uniforme alrededor de la base de tu árbol o planta, utilizando un rastrillo para distribuirla uniformemente. Riega el mantillo con una fina capa de agua para que se mantenga en su sitio. La recomendación es que se busque una forma de rosquilla, no de volcán, alrededor de la base del árbol. Como el mantillo retiene el agua, no queremos que el mantillo toque la base del tronco de nuestro árbol, o corremos el riesgo de que se pudra la copa de la raíz y se mate nuestro árbol. Comienza a colocar el mantillo a 3″ de la base de tu árbol, extendiéndolo unos metros hacia afuera. Es suficiente con mantillar a una profundidad de 2-3″, y puedes ampliar el mantillo al año siguiente añadiendo un nuevo anillo más ancho de mantillo que se superponga al primero y forme un círculo concéntrico.

También puedes contratar a una empresa local de mantillo para que haga el trabajo si quieres asegurarte de que se haga a la perfección.

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La recomendación es que busques una forma de rosquilla y no un volcán alrededor de la base de tu árbol. Image source: Mokkie / CCo

 

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