La Historia del Árbol de Navidad

Es esa época del año otra vez, la Navidad está a la vuelta de la esquina. Uno de los primeros signos es que los árboles de Navidad comienzan a aparecer por todos lados: en las tiendas, en las calles, en la televisión y, por supuesto, en los hogares.

El árbol de Navidad se ha convertido en uno de los principales símbolos de las fiestas navideñas en todo el mundo.

¿Te has preguntado alguna vez por qué es así? En Urna Bios teníamos la curiosidad. Sigue leyendo para descubrir la Historia del árbol de Navidad, desde las primeras celebraciones del solsticio de invierno, hasta la Reina Victoria y el día de hoy.

Los principios de todo

Mucho antes de la llegada del cristianismo, las plantas y los árboles que permanecieron verdes durante todo el año tuvieron un significado especial para las personas en el invierno. Así como las personas hoy en día decoran sus casas durante la temporada festiva con pinos y abetos, las civilizaciones antiguas colgaron ramas de hoja perenne encima de sus puertas y ventanas. En muchos países se creía que los árboles de hoja perenne mantendrían alejados a las brujas, fantasmas, espíritus malignos y enfermedades.

En el hemisferio norte, el día más corto y la noche más larga del año cae el 21 de diciembre o el 22 de diciembre y se llama solsticio de invierno. En los tiempos antiguos, muchas personas creían que el sol era un dios y que el invierno llegaba cada año porque el Dios del Sol se había enfermado y debilitado. Celebraron el solsticio porque significaba que por fin el Dios del Sol comenzaría a ponerse bien. Las ramas de hoja perenne les recordaban a todas las plantas verdes que crecerían nuevamente cuando el Dios del Sol fuera fuerte y el verano volviera.

Los antiguos egipcios adoraban a un dios llamado Ra, que tenía la cabeza de un halcón y llevaba el sol como un disco ardiente en su corona. En el solsticio, cuando Ra comenzó a recuperarse de la enfermedad, los egipcios llenaron sus hogares con juncos de palma verde que simbolizaban para ellos el triunfo de la vida sobre la muerte.

Los primeros romanos marcaron el solsticio con una fiesta llamada Saturnalia en honor a Saturno, el Dios de la Agricultura. Los romanos sabían que el solsticio significaba que pronto las granjas y los huertos serían verdes y fructíferos. Para marcar la ocasión, decoraron sus casas y templos con ramas de hoja perenne.

En el norte de Europa, los misteriosos druidas, sacerdotes de los antiguos celtas, también decoraron sus templos con ramas de hoja perenne como símbolo de la vida eterna.

Los feroces Vikingos de Escandinavia pensaban que los árboles de hoja perenne eran la planta especial del Dios del Sol, Balder.

Entonces, tal vez sea justo decir que los orígenes del árbol de Navidad comenzaron desde muchos lugares diferentes en todo el mundo.

La aparición del árbol de Navidad

Se le atribuye a Alemania el inicio de la tradición de árboles de Navidad como lo conocemos ahora en el siglo XVI cuando los cristianos trajeron árboles decorados a sus hogares. Algunos construyeron pirámides navideñas de madera y las decoraron con árboles de hoja perenne y velas si la madera escaseaba.

Es una creencia generalizada de que Martín Lutero, el reformador protestante del siglo XVI, primero añadió velas encendidas a un árbol. Caminando hacia su casa una noche de invierno, componiendo un sermón, se sintió impresionado por el brillo de las estrellas que parpadeaban entre los árboles de hoja perenne. Para recapturar la escena para su familia, erigió un árbol en la sala principal y conectó sus ramas con velas encendidas.

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El árbol de Navidad se convirtió en un símbolo mundial

La mayoría de los estadounidenses del siglo XIX consideraban extraños los árboles de Navidad. El primer registro de uno en exhibición fue en la década de 1830 por los colonos alemanes de Pensilvania, aunque los árboles habían sido una tradición en muchas casas alemanas mucho antes. Los asentamientos alemanes de Pensilvania tenían árboles comunitarios desde 1747. Pero, hasta los años 1840, los árboles de Navidad se consideraban símbolos paganos y no eran aceptados por la mayoría de los estadounidenses.

En 1846, la reina Victoria y su príncipe alemán, Albert, fueron dibujados en el Illustrated London News de pie junto a sus hijos alrededor de un árbol de Navidad. A diferencia de la familia real anterior, Victoria era muy popular entre sus súbditos, y lo que se hizo en la corte se puso de moda de inmediato, no solo en Gran Bretaña, sino también en la Sociedad Americana de la Costa Este, consciente de la moda. El árbol de navidad había llegado.

En la década de 1890, los adornos navideños llegaban de Alemania y la popularidad de los árboles de Navidad estaba aumentando. Se observó que los europeos utilizaban pequeños árboles de aproximadamente cuatro pies de altura, mientras que a los estadounidenses les gustaba que sus árboles de Navidad alcanzaran desde el piso hasta el techo.

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Las primeras decoraciones del árbol de Navidad

A principios del siglo XX, los estadounidenses decoraban sus árboles principalmente con adornos caseros, mientras que la parte germano-estadounidense seguía usando manzanas, nueces y galletas de mazapán.

Las palomitas de maíz se unieron después de teñirse con colores brillantes y se entrelazaron con bayas y nueces.

La electricidad produjo luces de Navidad, lo que hizo posible que los árboles de Navidad brillaran durante días y días.

Con esto, los árboles de Navidad comenzaron a aparecer en las plazas de las ciudades de todo el país y tener un árbol de Navidad en el hogar se convirtió en una tradición mundial.

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¿Ya conocías la Historia del árbol de Navidad? Háznoslo saber en los comentarios a continuación. ¡Nos encantaría saber de ti! ¿Porqué no plantar un árbol de Navidad con tu Urna Bios?

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